DR NICHOLAS CULLINAN

니컬러스 컬리넌 박사는 런던 국립 초상화 미술관의 디렉터입니다. 미국 코네티컷에서 태어나 영국 요크셔에서 자란 그는 뉴욕 메트로폴리탄 미술관과 런던 테이트 모던을 포함해 세계에서 가장 중요한 문화 기관에서 큐레이터 직을 맡았습니다.

박사님의 배경과 국립 초상화 미술관에서 어떤 일을 하시는지 말씀해 주시겠습니까?

저는 미국에서 태어났지만 부모님이 영국인이었기 때문에 제가 4, 5살쯤 되었을 때 영국으로 돌아왔습니다. 저는 요크셔, 웨스트요크셔의 헵든 브리지에서 자랐습니다. 저는 학교를 다니지 않았고 홈스쿨링을 했기 때문에 조금 다릅니다. 어렸을 때 여러 박물관에 가보았지만 10대가 되어서야 미술사에 대한 남다른 열정을 가지게 되었습니다. 저에게 특별한 점은 국립 초상화 미술관과의 인연이 훨씬 오래 전으로 거슬러 올라간다는 것입니다. 실제로 2001년부터 2003년까지 공부를 하면서 시간제 방문객 서비스 보조원으로 이 미술관에서 일했기 때문에 이곳은 제게 아주 특별한 장소입니다.

아트 큐레이션 경력에 대해 말씀해주세요.

어렸을 때 수요일 저녁 늦게 개장하는 베니스의 아카데미아 갤러리를 자주 방문했는데, 그곳에서 가이드북을 읽으면서 시각적 대상이 문학, 역사, 철학, 언어, 정치를 하나로 엮는 놀라운 힘을 가지고 있다는 것을 깨달았습니다. 제 첫 정규직은 테이트 모던에서 개최한 ‘앙리 마티스: 더 컷 아웃츠’를 포함한 전시회에서 일한 것입니다. 그 후 뉴욕으로 돌아가 메트로폴리탄 미술관에 입사했고, 마침내 국립 초상화 미술관으로 돌아와 관장직을 맡았습니다. 이것이 제 이야기입니다.

재직 중 자랑스러웠던 성과나 전시회를 알려주시겠습니까?

새로운 국립 초상화 미술관의 재개관은 놀라운 성과였습니다. 많은 사랑을 받는 국립 미술관의 건물, 컬렉션, 브랜드, 시각적 아이덴티티 등 안팎으로 모든 것을 바꾸고 재창조할 수 있는 흔치 않은 기회이기 때문입니다. 제가 작업하게 되어 매우 자랑스러웠던 전시회도 많이 있었습니다. 저는 훌륭한 현대 미술작가들과 함께 일하는 것을 좋아합니다. 2018년에 타시타 딘과 협력하여 영국 왕립 미술원과 내셔널 갤러리와의 전례 없는 협력의 일환으로 미술관의 첫 번째 영화 전시회를 선보였습니다. 저는 이전에 해본 적이 없는 일을 하는 것을 좋아합니다.

국립 초상화 미술관은 영국 정체성의 정수를 보여줍니다. 갤러리 컬렉션에서 ‘영국성’을 어떻게 정의하십니까?

글쎄요, 물론 우리 미술관의 사명은 꽤 독특합니다. 국립 초상화 미술관은 1856년 설립할 당시에 세계 최초의 초상화 갤러리였습니다. 우리 컬렉션은 초상화라는 매개체로, 놀랍도록 다양한 사람들의 초상화를 통해 영국 역사 이야기를 전달하는 데 중점을 두고 있습니다. 그렇기에 ‘영국성’은 우리가 하는 모든 활동의 중심에 있습니다. 또한 홀바인이나 반 다이크와 같은 예술가부터 탈레반의 총격을 받고 버밍엄으로 온, 역대 최연소 노벨 평화상 수상자인 말랄라 유사프자이 같은 동시대 인물까지, 영국으로 이주하여 놀라운 공헌을 한 사람들을 조명하여 ‘영국성’의 확장된 이야기를 들려드립니다. 웨스턴 윙에 전시되어 있는 시린 네샤트의 말랄라 초상화는 제가 면접 때 제안한 것인데, 정말 그렇게 하게 된 것은 놀라운 일이었습니다. 영국은 언제나 사람과 아이디어를 환영하는 나라였습니다. 영국은 섬이지만 항상 더 넓은 세계와 연결하고 아이디어를 교환하고 협력하는 수단으로 활용해 온 무역 국가입니다. 이런 것은 제게 최고의 ‘영국성’을 의미합니다.

갤러리 컬렉션에 있어서 스타일과 예술의 관계를 어떻게 보십니까?

패션과 의상은 우리 컬렉션의 매우 중요한 요소입니다. 일반적으로 모델은 묘사되는 의상을 매우 의식적으로 선택합니다. 예를 들어 튜더 왕조 초상화에서 사람들이 입은 놀라운 의상과 그들이 서 있는 복잡한 카펫은 그들이 살아온 삶에 대해 많은 것을 말해줍니다.

영국의 정체성을 표현하는 미술관의 접근 방식은 21세기 다문화 사회를 반영하기 위해 어떻게 발전해왔습니까?

영국이 발전하면 우리 컬렉션도 발전합니다. 미술관 재개장을 준비하면서 우리 컬렉션이 다양성과 복잡성을 통해 영국의 과거와 현재를 나타낸다는 것을 보여주고 싶었습니다. 저희는 컬렉션과 미술관을 영국의 살아있는 초상화라고 생각합니다. 친숙한 방문객과 새로운 방문객 모두의 반응은 놀라웠습니다. 이제 사람들은 국립 초상화 미술관이 영국의 삶을 더 잘 반영하는 곳이라고 확실히 느끼고 있으며 이는 매우 긍정적인 일입니다.

갤러리에 대한 확고한 비전을 유지하기 위해 작업 시 가장 우선시하는 원칙이나 가치는 무엇입니까?

퀄리티는 필수 요소입니다. 우리는 항상 작업의 질에 대해 생각해야 합니다. 청중에 대해 추측하거나 사람들이 특정한 것을 원한다고 가정하지 않는 것이 중요하다고 생각합니다. 사람들의 지성과 호기심을 높이 평가해야 합니다. 위험을 감수하고 대담해지는 것도 중요하지만 남들이 하는 걸 그대로 따라하기만 하면 안 됩니다. 제가 최우선으로 생각하는 가치는 혁신과 개척입니다.

니컬러스 컬리넌 박사는 던힐의 23FW 컬렉션을 착용하고 런던 국립 초상화 미술관에서 사진을 촬영했습니다.

Discover the look
Related Stories

NEIL GAIMAN

영국 포츠머스에서 태어나 현재 미국에 살고 있는 닐 게이먼은 세계 최고의 명성을 누리고 있는 작가 중 한 명입니다. 이번 ‘dunhill 프로필’에서는 여러 상을 수상한 작가와 함께 생생하게 재현된 그의 작품 속 인물들과 ‘마법 같은 현실’이 지닌 무한한 매력, 만년필로 초고를 작성하는 즐거움에 대해 이야기를 나눕니다.

DUNHILL x FRIEZE MASTERS 2023

Recorded live at Frieze Masters 2023 in London, this new podcast series features artists Arlene Shechet, Sarah Lucas and Rachel Whiteread, curators Sheena Wagstaff and Valerie Cassel Oliver, and Gus Casely-Hayford.