OSEI BONSU

런던과 파리를 오가며 활동하는 Osei Bonsu는 아프리카 디아스포라 집단에 속하는 예술가들의 작품 세계를 확대하고 전 세계 박물관에서 아프리카 예술을 알리는 데 열정적인 작가이자 큐레이터이며, 디지털 플랫폼인 Creative Africa Network를 통해 새롭게 떠오르는 인재들을 멘토링했습니다. 그는 Tate Modern의 국제 미술 큐레이터로서 전시회를 조직하고, 박물관 컬렉션을 개발하며, 현대 사회의 인종, 이주 및 정체성을 중심으로 한 작품을 통해 이를 더 널리 알리는 일을 담당하고 있습니다. 그의 저서 African Art Now는 2022년 테이트 퍼블리싱 및 일렉스 출판사를 통해 출간되었습니다. El Anatsui의 터빈 홀 커미션은 2024년 4월 14일까지 진행됩니다.

초기 경력 단계에 대한 통찰력과 이를 통해 지금과 같은 위치에 이르게 된 과정을 알려주실 수 있나요?

제 초기 경력은 예술가들과 함께 일하려는 열정을 통해 이루었고, 제가 가진 첫 번째 포부는 박물관 종사자가 되는 것이었습니다. 이를 염두에 두고, 특별히 런던으로 이주하여 Central St. Martins에서 비평, 문화 및 큐레이션 학사 학위와 UCL에서 미술사 석사 학위를 취득했습니다. 이 기간 동안 제가 예술과 문화, 사회 전반에 존재하는 관계를 탐구하는 데 관심이 있다는 것을 깨달았습니다. 저는 대학을 졸업한 후 예술과 예술가 간의 국제적인 소통을 통해 경력을 쌓기로 결심했습니다.

전 혼혈아로 자랐습니다. 가나와 영국의 유산을 간직한 사람으로서 아프리카와 전 세계 디아스포라 출신의 현존 예술가들이 왜 박물관과 미술관에서 더 많이 소개되지 않는지 그 이유가 매우 궁금했습니다. 그래서 아트리뷰, 프리즈와 같은 잡지에 기고하고 국제적인 경력을 쌓기 시작하면서 아프리카 현대미술을 더욱 폭넓게 표현할 수 있다는 가능성에 이끌렸습니다. 이러한 계기로 Tate Modern에서 일하게 된 것입니다.

Tate Modern에서 하시는 업무, 특히 El Anatsui의 현재 터빈 홀 설치물인 ‘붉은 달 너머(Behind the Red Moon)’의 콘셉트에 대해 더 자세히 말씀해 주시겠어요?

2023년에 저는 Tate Modern에서 두 개의 대규모 프로젝트를 진행하는 영광을 얻었습니다. 첫 번째로 진행한 작업은 “”공동의 세계(A World in Common)””라는 제목의 현대 아프리카 사진에 대한 설문조사로, 사진과 렌즈 기반 미디어를 사용하는 36명의 예술가들이 모여 그들의 예술을 통해 아프리카가 인식되는 방식을 재해석했습니다. 그 특별한 전시회에서 흥미로웠던 점은 많은 예술가들의 작품이 Tate Modern에서 전시된 것이 이번이 처음이었다는 것입니다. 한편, Tate가 현대 아프리카 사진의 다양성과 범위를 다루는 전시회를 개최한 것도 이번이 처음이었습니다.

두 번째는 가나 태생의 나이지리아 출신 예술가인 El Anatsui가 연례 터빈 홀 커미션을 위해 진행한 대규모 프로젝트였습니다. 이 커미션을 통해 2000년에 갤러리가 문을 연 이래로 많은 예술가들이 Tate Modern의 가장 유명한 공간을 재창조할 수 있었습니다. 예술가들은 몇 번이고 이 기념비적인 공간을 통해 가장 대담하고 야심찬 작업을 할 수 있으며, 이는 El Anatsui이 제작한 현재 설치물과 다르지 않습니다.

‘붉은 달 너머(Behind the Red Moon)’는 터빈 홀을 가로지르는 세 개의 매달린 조형물로 이루어져 있습니다. 반짝이는 금속이 달린 것을 볼 수 있는데, 멀리서 보면 대형 조각품처럼 보이지만 가까이 다가가면 아주 별것 아닌 병뚜껑으로 만들어졌다는 것을 알 수 있습니다. 이는 다양한 경험을 지닌 서로 다른 배경의 관객들이 개인적이고 역사적인 이주 여정, 물품과 사람의 이동에 대해 생각해 볼 수 있는 기회입니다. 이 작품은 사람들로 하여금 주변 환경에 참여하도록 장려합니다. El Anatsui는 경력 초기부터 재사용 가능한 재료를 사용한 작업에 관심을 보인 예술가입니다. 이는 순전히 재활용 및 지속가능성이라는 주제와의 관계 때문이 아니라 인간의 창의성이 주변 환경에 의해 좌우된다고 믿기 때문입니다. 그는 위기에 대한 관심을 불러일으키기 위한 방법으로 작업을 하는 것이 아니라, 단지 우리 모두가 살아가는 세상을 활용하고 있을 뿐입니다.

앞으로 런던의 미래 문화 환경에 어떤 기회와 도전이 있을 것이라고 예상하시나요? 그리고 이러한 요소가 큐레이터 결정에 어떤 영향을 미칠 수 있을까요?

런던은 필연적으로 전 세계 관객들이 주도할 수밖에 없는 곳입니다. 저는 이러한 관객들이 다른 문화적 관점에 대해 연구하고 고려하는 데 기반을 둔, 의미 있고 진정성 있다고 느껴지는 문화적 경험을 누리고 싶어한다고 생각합니다.

저 자신의 미래와 관련해서는 Tate Modern이 전 세계 현대 미술 분야에서 주도적인 역할을 계속하고 있다는 점이 기대되지만, 이러한 역할은 우리가 관객과 나누는 대화를 통해 많은 정보를 얻을 수 있습니다 . 팬데믹은 관객에 대한 생각의 틀을 바꿔놓았습니다. 예전에는 방문 횟수를 통해 관객의 참여를 측정하는 데 의미를 두었다면 이제는 사람들이 예술에 참여하는 다양한 방식을 고려해야 하는 시대가 되었습니다.

마지막으로 이제 런던, 파리, 뉴욕과 같은 기존 허브뿐만 아니라 아크라, 라고스, 케이프타운과 같은 다른 도시에도 중점을 두는, 보다 탈중심화된 예술 세계에 대해 생각해보는 것이 중요합니다. 이 모든 장소는 오늘날 우리가 알고 있는 글로벌 코스모폴리탄 커뮤니티를 조성하는 데 중요한 역할을 했습니다. 런던은 새로운 창의적 기회와 경험을 창출하는 도시와 연결되어야만 번영할 수 있습니다.

Osei Bonsu는 SS24 컬렉션 의상을 착용하고 런던에 있는 Tate Modern에서 촬영에 임했습니다.

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